Peterhansel salía delante. Le seguía Sébastien Loeb. Se trataba del último gran duelo entre los dos hombres, pues la última etapa apenas tiene 64 km de sector cronometrado. Loeb no parecía, ni mucho menos, resignado. El francés le estaba pisando fuerte y arañaba 1’42 a Peterhansel al paso por el CP1. De Villiers pasaba por el WP1 con 3’17 de retraso sobre un gran Loeb. El piloto oficial de Toyota adelantaba en un minuto al Mini de Orlando Terranova, quien sacaba, por su parte, dos segundos al Peugeot de Despres. Loeb seguía dándolo todo para acortar distancias con Peterhansel en la general. El piloto alcanzaba a su experimentado compañero de equipo en el ASS1, donde le sacaba 2’56. Bonita etapa la de Terranova, cuya actuación este año está resultando más bien discreta. El argentino se hacía con el tercer mejor crono en el ASS1, a 7’26 del Peugeot de cabeza. Despres le pisaba los talones a 14 segundos mientras que De Villiers llegaba 10 segundos después. A Nani Roma y Mikko Hirvonen les ha faltado ritmo en la primera mitad de la especial. Los dos pilotos se han quedado fuera del Top 10 en el ASS1, a 15’09 y 15’13 respectivamente.

 

Loeb y Peterhansel comenzaban el segundo tramo de especial y surcaban ya unos 173 km que podrían servir para esclarecer definitivamente quién sería el vencedor del Dakar 2017. Tras un soberbio primer tramo de especial, Loeb perdía tiempo al comienzo del segundo tramo. El francés apenas contaba con 1’05’’ de ventaja sobre Peterhansel, lo que no le haría mucho bien de cara a la general. Orlando Terranova, Giniel de Villiers y Cyril Despres seguían enfrascados en una lucha sin cuartel por la tercera posición de hoy, a algo más de 5 minutos del líder Loeb. Éste lograba rascarle otros 30 segundos a Peterhansel al paso por el WP5 y su ventaja asciendía ahora a 1’33’’. En cualquier caso, seguía siendo insuficiente para encaramarse a lo más alto de la clasificación general. Al paso por el CP2, la diferencia entre los dos se mantenía en 1’31’’. Monsieur Dakar estaba a punto de hacerse con su 13er. Dakar. Loeb ganaba la undécima etapa, pero lo verdaderamente destacable es que Peterhansel apenas había perdido 18 segundos en la línea de meta, lo que le permitirá alzarse mañana con su 13er Dakar. Tras obtener su mejor resultado en el rally con un fantástico tercer puesto en su propia tierra, Orlando Terranova rebasaba a Giniel de Villiers en Río Cuarto y ejerce toda la presión del mundo sobre el piloto de Toyota en la lucha por la quinta posición de la general. La cuarta, aunque en estas últimas etapas con más pena que gloria, es para Nani Roma.


Clasificación de la etapa
1º S. LOEB (FRA) PEUGEOT 03:21:15
2º S. PETERHANSEL (FRA) PEUGEOT 03:21:33
3º O. TERRANOVA (ARG) MINI 03:27:52
4º G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA 03:28:16
5º Y. AL RAJHI (SAU) MINI 03:28:40


Clasificación provisional
1º S. PETERHANSEL (FRA) PEUGEOT 28:20:16
2º S. LOEB (FRA) PEUGEOT 28:25:48
3º C. DESPRES (FRA) PEUGEOT 28:53:10
4º N. ROMA (ESP) TOYOTA 29:35:57
5º G. DE VILLIERS (ZAF) TOYOTA 30:09:53