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Es el final de una era: después de 17 años, 193 carreras, 23 victorias y dos títulos, el piloto que más éxitos ha conseguido para Audi en el DTM hasta la fecha dice adiós a este campeonato. En 2018, Ekström se concentrará en el programa de su equipo EKS, respaldado por la marca de los cuatro aros, en el Campeonato del Mundo FIA de Rallycross. El nuevo integrante de la alineación de pilotos de Audi para el DTM es el holandés Robin Frijns.

“Esta ha sido una de las decisiones más difíciles que he tomado nunca”, declara Ekström. “El DTM fue mi vida durante mucho tiempo, y mi corazón siempre continuará latiendo por este campeonato. Sin embargo, también he invertido mucho tiempo y energía en mi equipo de rallycross en los últimos años. Ahora puedo concentrarme por completo de nuevo en un solo campeonato y tener más libertad para estar con mi familia y mis hijos. Continuaré compitiendo con mi propio equipo, y abro el camino en el DTM para una joven promesa”.

Mattias Ekström comenzó su carrera en el DTM en 2001 a la edad de 22 años, en el equipo de competición para clientes de Audi ABT Sportsline. En 2004 participó por primera vez como piloto oficial, consiguiendo su primer título en el DTM. En 2007 consiguió su segunda corona y la temporada pasada estuvo a punto de conseguir una nueva victoria en el campeonato. Siempre a su lado estuvieron Audi Sport, ABT Sportsline y Red Bull, en cuyo HANGAR-7, en el aeropuerto de Salzburgo, Ekström anunció su decisión.

Además del DTM, Ekström compite en el Campeonato del Mundo FIA de Rallycross con su propio equipo, EKS, desde 2014. Ya en su tercer año se aseguró el título mundial y, como en el DTM, terminó la temporada pasada como subcampeón. Ekström describe sus años más recientes como un gran esfuerzo por partida doble que el piloto de 39 años ya no quiere asumir. “Mattias nos informó de su deseo de competir en un solo campeonato en la temporada 2018. Obviamente, es un piloto extremadamente valioso e importante para ambos proyectos. Es por eso que esta decisión no fue fácil para ninguno de nosotros”, explica el Director de Audi Sport, Dieter Gass.

Ekström deja una plaza en el equipo Audi del DTM que hace posible que Robin Frijns, de 26 años, sea promovido como piloto oficial. El holandés ha estado activo en las competiciones para clientes desde 2015, y también tiene experiencia en monoplazas. En una evaluación de jóvenes pilotos en España, consiguió una valiosa experiencia al volante de un Audi del DTM en 2013. “Robin nos causó una gran impresión por aquel entonces y no lo hemos perdido de vista”, comenta Dieter Gass. “Al volante del Audi R8 LMS ha mostrado sus capacidades y está haciendo un muy buen trabajo en nuestro simulador de Fórmula E. Que es posible luchar por el título del DTM incluso siendo debutante ya lo demostró René Rast el año pasado. Robin tiene un gran potencial, y estamos convencidos de partir en una muy buena posición con nuestro equipo para la temporada 2018 del DTM”.

El resto de pilotos del equipo Audi estará integrado por la misma alineación que el año pasado consiguió los tres títulos (pilotos, fabricantes y equipos): Loïc Duval (FRA), Jamie Green (GBR), Nico Müller (CHE), René Rast (GER) y Mike Rockenfeller (GER).

La nueva temporada del DTM dará comienzo en Hockenheim el fin de semana del 5 y 6 de mayo. La primera carrera del Campeonato del Mundo FIA de Rallycross se disputará en Barcelona los días 14 y 15 de abril.

Perfil de Mattias Ekström (SUE)
Fecha de nacimiento: 14 de julio de 1978
Lugar de nacimiento: Falun (SUE)
Residencia: Múnich (GER)
Estado civil: soltero (compañero de Heidi), un hijo (Mats), una hija (Hanna)
En el automovilismo deportivo desde: 1993 (piloto de Audi desde 1999)

Carrera deportiva
1993 Karting
1994 Karting, Copa sueca Renault 5
1995 2º Renault 5 Cup sueca
1996 1er Renault 5 Cup sueca, “Piloto Joven del Año”
1997 2º Campeonato Sueco de Turismos, “Debutante del Año”
1998 8º Campeonato Sueco de Turismos
1999 1º Campeonato Sueco de turismos (Audi A4 quattro)
2000 3º Campeonato Sueco de Turismos
2001 8º en DTM (Abt-Audi TT-R), 6º en las 24 Horas de Nürburgring
2002 3º en DTM (Abt-Audi TT-R), 1 victoria
2003 4º en DTM (Abt-Audi TT-R), 3º Grupo N en el Rally de Suecia
2004 1º en DTM (Audi A4 DTM), 4 victorias; 1º Grupo N en Rallyes de Suecia y Cataluña
2005 2° en DTM (Audi A4 DTM), 3 victorias; 1º en la Carrera de Campeones
2006 8º en DTM (Audi A4 DTM), 1 victoria; 1º en la Carrera de Campeones
2007 1º en DTM (Audi A4 DTM), 1 victoria; 1º en la Carrera de Campeones
2008 3º en DTM (Audi A4 DTM), 3 victorias
2009 5º en DTM (Audi A4 DTM); 1º en la Carrera de Campeones
20105º en DTM (Audi A4 DTM), 1 victoria
2011 2º en DTM (Audi A4 DTM), 3 victorias; 1º en las 24 Horas de Spa (Audi R8 LMS)
2012 6º en DTM (Audi A5 DTM)
2013 7º en DTM (Audi RS 5 DTM)
2014 2° en DTM (Audi RS 5 DTM), 2 victorias; 10° en WRX (Audi S1 EKS RX quattro), 1 victoria
2015 3° en DTM (Audi RS 5 DTM), 2 victorias; 6° en WRX (Audi S1 EKS RX quattro), 1 victoria
2016 7º en DTM (Audi RS 5 DTM), 1 victoria; 1º en WRX (Audi S1 EKS RX quattro), 4 victorias
2017 2º en DTM (Audi RS 5 DTM), 1 victoria; en WRX (Audi S1 EKS RX quattro), 4 victorias

 

 

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